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「愛してる、そばにいて」
第6章 始まりの刻橋②

愛してる、そばにいて0428

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 ‘Thank you very much for your help.(※ありがとう。おかげでとても助かったよ)’ 
 道に迷っていた老夫婦はドイツからの旅行者だそうで、観光マップとスマートフォンのナビを頼りにネットで検索した店を探していたそうだ。
 …ブランド店ならともかく、海外で行ってみたい店を探しちゃうとかなんか凄いよね。
 妙にレトロな感覚で感心しつつ、つくしもスマートフォンと街路表示を頼りになんとか二人を目的地に送り届けることに成功した。
 ドイツ語でもなんとかいけそうな気はしたが、スイスから帰国して以来まったく実践で使うこともなく、ここ数年耳にすることさえもなかったので、老夫婦が英語に堪能なことからそのまま英語で通させてもらうことに。
 医療通訳代わり的に前の職場で重宝され雇用されたつくしの語学知識だったが、実際には日本語に自信がない外国人旅行者は主に専門の通訳を置いている医療機関を受診するものだし、そもそも少し前まで医師にはドイツ語の習得が必須だったため、ドイツ語を理解できる医師は多く、彼女が使う機会はまったくなかったのだ。
 話を聞いてみると、老夫婦は金婚式(※結婚50年目のお祝い)記念に日本旅行にやってきたのだが、旅行先に東京と京都で迷って結局東京にしたのだとか
 日本びいきの奥さんが伝統工芸品を購入したいと希望していて、東京でも購入できるという場所をあらかじめピックアップして探していたらしい。
‘もう、地下鉄を出たらどちらに行けばいいのかわからなくなって、誰かに声をかけようにも、中々立ち止まってくれる人もいなくて、本当に困ってたの’
 老婦人の言葉には、つくしも苦笑い。
 日本人は英語を聞いた時点で拒絶反応を示しがちで、道を教えるくらいの親切心がないわけではないが、相手が日本語をしゃべれないという時点でシャットアウトしてしまう。 思いの外迷っていた地点から距離があったが、ぞんがいに老夫婦は健脚で、店への道中もあれこれと楽しそうに周囲を見合わしては、あの店も帰りに寄ってみようなどと話し合っていた。
 ‘あっと…’
 目的の店を目前にして、老紳士の方が立ち止まった。
 老紳士の視線の先、かなり大きな書店があって、どうやらそちらへ行きたくて老人はうずうずとしているらしい。
 ‘本屋にお寄りになりますか?’
 ‘いいかな?’
 気を利かせて提案してみると、逆に尋ね返されたので、つくしが老婦人へと尋ねる。
 ‘よろしいですか?’
 ‘本当にしょうがない人ね。道案内してもらってるのに、そうよけいな寄り道はお別れしてからにすればいいじゃないのっ!’
 ‘いえ、大丈夫ですよ’
 おそらく老紳士がチラチラとつくしを伺ってる様子からして、書店で目的のものがあるに違いないが、目的のものを探す自信がないのだろうと見当をつける。
 ‘なにか、欲しいものがおありなんですか?’
 ‘いや、ドイツの新聞…はないだろうから、経済誌なんて手に入らないかな?’
 ‘うーん、ドイツのですか?’
 東京ならいくつかの大きな本屋であれば、洋書や洋雑誌も置いてあるところがあるだろうが、それにしても大きな本屋でも必ずというわけではないし、あっても主に英雑誌だろうと首を捻る。
 ‘とりあえず行ってみましょうか’
 かなり広い店内は膨大な販売量で、見たところ英雑誌や韓国系の雑誌が並んでいるが、ドイツの…となるとやはり見当たらない。 
 ‘ちょっと待っててくださいね’
 老夫婦を置いて店員に問い合わせてみた。
 「経済誌ですか。ファッション誌や音楽雑誌ならかなりの取り揃えがあるんですがね」
 「やっぱり、ありませんか?」
 「T●M●やエコ●ミ●トくらいは置いてあるんですけど」
 やはりアメリカやイギリスなどの英文誌はあるようだが、ドイツのものはないらしい。
 それを夫婦に伝えると、
 ‘ほら!なにも、海外に来てまでどうしても読まなければならないというものではないでしょっ?’
 老妻の方は思うところがあるのか、ややご立腹だった。
 妻の非難に老紳士も頭をかきかき、
 ‘これも50年間の習慣ってやつでね’
 以前は金融関係に勤めていたというご主人はかなりの仕事人間だったそうで、彼が就業中、何度かそうしたことが原因で離婚の危機にも陥ったことがあるのだとか。
 ‘この人ったら、朝食の席でまで新聞を持ち込んだりして!ホント、お行儀が悪いって何度叱りつけたかしれないわ’
 まるで子供に言うようなお小言に、つくしも老夫の手前あからさまに頷くこともできずに曖昧に苦笑する。
 老婦人の言い立てる不満は、つくし的にもかなり同意できるものではあったのだが。
 ‘まあ、仕方がない。英雑誌で妥協するか’
 それでも結局購入することにしたらしい。
 呆れた顔の老妻を横目に雑誌を手に取っている。
 「…あ」
 老人が手にした表紙、よく知る男の横顔に、つくしは思わず声を上げてしまった。
 ‘カードで購入できるかな?’
 ‘え?あ……’
 つくしの驚きに気がつかなかった老人に尋ねられ、慌ててレジを振り返れば、カード使用可能のマークが掲示されている。
 そば近くにいた店員も、『カード』という言葉に反応して答えてくれた。
 「大丈夫ですよ。マスターやVISAなら、全国展開している大型書店ならたいてい使えますしね」
 




*****




 ‘これ、可愛いわ。つくしだったら、どれがいいと思う?’
 道案内をするだけのつもりだったのに、話しているうちにいつの間にか老夫婦と意気投合してしまい、通訳代わりに店でのナビゲーションに付き合うことになってしまった。
 あれだ、これだと年齢に見合わぬ若々しい妻が、あれこれつくしに見せては見立ててくれと燥ぐ姿を、ロマンスグレーという言葉がピッタリな夫が優しく見守っているのが印象的だった。
 …いいな。
 素直に思える。
 50年と一口に言っても、きっとこの今仲睦まじい夫婦にもいろいろなことがあって、当然嬉しいこともあれば、悲しいこと、辛いこと、嫌なこともあったのだろう。
 しかし、共に老齢と言われる年齢になっても、お互いへの愛情を持ち続けて労わりあえる…そんな二人の関係がとても羨ましかった。
 …ずっと、ここに来るまで手を繋いでいたものね。
 日本の夫婦では中々気恥ずかしくてできないことだろうが、そんな姿を素直に素敵だと思えた。
 [マイン、シャッツ!これがいいんじゃないかい?]




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