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ブレイクアウト…18話完

ブレイクアウト13

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 別に秘密だとか、聞かせたくないとかいうわけではなかったけれど、なんとはなしにつくしの前で電話することに総二郎は躊躇していた。
 「俺、ちょっと外で電話してくるわ」
 「ああ、おうちにね。いいよ、居酒屋の厨房での臭いが気になるから、あたし先にシャワー浴びてくるし、ここで電話しなよ」
 「いや」
 あきらかに総二郎に気を使ったのがわかって、遠慮しかけるが、つくしはさっさと脱衣場に向かってしまった。
 深呼吸一つ。
 たかが電話なのに、あの重苦しい家に通じることは、この気安く柔らかな空間を塗り替えてしまいそうで。
 トゥルルルルルルル、トゥルルルルルルル、トゥ…、
 『…はい』
 「俺です。お母さん」
 『ええ。さっきはお忙しかったようですね。お邪魔だったかしら?』
 「いえ、移動中だったものですから」
 親子なのに他人行儀なのはいつからだろう。
 もしかしたら物心つく頃にはこうだった気もするが、確かではなかった。
 それでも、この気位が高い可哀想な人が、総二郎をもっとも頼りにしていることはよくよくわかっていた。
 …またオヤジのことか?
 最初の数日…あまりに顔の腫れがひどい時を除けば、実家にも密かに毎日出入りしている。
 さすがに眉根を寄せていたが、今までにはなかったヤンチャなので、ちょっとしたお小言をちょうだいしただけで、何も言われなかった。
 …ま、そりゃそうか。
 総二郎は司とは違う。
 司と親友だったことから、それなりにバイオレンスな状況に陥ったこともなくはないが、自ら好んで火の粉を被ったことはなかったし、少なくても無謀な喧嘩に興じるほどガキでもなかった。
 楽に勝てる喧嘩しかしない。
 ある意味、卑怯そのものな生き方だが、たとえ誰にそういう評価をされたとしても、負けることのカッコ悪さに比べれば鼻で笑う程度のものだったし、泥臭く傷だらけになってまで頑張るのは彼のスタイルではなかった。
 『…総二郎さん?』
 つい自分の中の物思いに耽ってしまい、電話の向こうにいる相手を無視してしまっていたようで、怪訝に呼びかけられる。
 「いえ、すみません。ちょっと疲れていたもので、ボウッとしてしまったようです」
 『そうですか。お父様がああなので、なにかと学生のあなたにまで負担をかけてしまって、わたくしも常日頃から申し訳なく思っています』
 珍しくねぎらう言葉に、内心で首を傾げる。
 『先日、お話したお嬢さんの件』
 …なるほど、ここに繋がるわけだ。
 母親から見合いの打診を受けてから気が付けば、もう2週間になるか。
 ちょうど美人局に引っかかる直前だったから、忘れていたわけではなかったが、正直ほとんど念頭になかった。
 どのみち、逃れられる未来ではない。
 誰が相手だとて、いつかはやってくることだった。
 そう思う端から、先ほど会ったばかりの兄とその恋人の至福に満ちた光景が割り込んできて、胸を塞ぐ。
 「…そのお話、今からお断りするわけにはいきませんか?」 
 『え?』
 「その…まだ俺は学生ですし、このまま大学卒業後も院の方に進む予定です」
 最後の悪あがき。
 少しでも決められた未来のレールに乗る時期をズラしたいだけで選んだ進学だと知られれば、すでに走り出した列車に乗っている親友たちには笑われるかもしれない。
 だが、許される環境下だから、そうしただけのことで、総二郎も許される範囲と無理なことは理解している。
 それでも抗ってみたいのだろうか。
 どうして?
 『…どなたか思い決めた方がいらっしゃるのですか?』
 そのタイミングを読んでいたかのような母親の問いかけに、つくしの顔が思い浮かんで激しく動揺する。
 …バカバカしい。
 何も始まったわけでもないのに、と自分の中に生まれた世迷いごとを即座に否定した。
 「いえ、そういうわけではないんですが」
 『それなら、よけいにお会いすることもなくお断りするなんて許すことはできません。たとえお見合いしても、必ずその方と結婚しなければならないということではないのですよ?』
 だが家と家の繋がりだ。
 互いに厳選して引き合わされた相手を、一度でも会ってしまったらそう簡単に断ることなどできようはずもない。
 『あなたがまだ学生だというのなら、お相手の美玲さんもまだ大学2年生。結婚は美玲さんの大学卒業後になるでしょうから、お互いをよく知る期間はまだまだあるではありませんか』
 それでも好きになれなかったら?
 …いや、愛せなかったら?
 それともまるで掛け合わせのために飼われた血統証付きのペットのように、押し付けられた伴侶を許容しろと、そういうのか。
 …あなたが。
 愛の無い結婚生活に誰よりも苦しんでいるあなたが。
 …いまさら、何を言ってるんだか。
 それがこうした家に生まれたものの宿命と、とっくの昔に割り切ることができているはずなのに。
 『言わずにいようかと思っていたのですが…』
 「…………」 
 『あなたがお見合いに二の足を踏むようになったのは、今お世話になっているお宅のお嬢さんのせいなのかしら?』
 もちろん、わかっていた。
 母親が気がついていて知らないフリをしていたことなど。
 『…お父様がああいう方だから、あなたもまた…といのは仕方がないことなのかもしれないと今まで黙っていたけれど。いくら学生だとはいえ、あなたはもう子供ではないのですよ?』
 「何が言いたいのですか?」
 『お遊びもいいかげんになさいと言っているのです。あなたにとっても良いことではないけれど、お相手のお嬢さんにとっても不名誉なことになるのだと、しっかりと自覚なさい。真面目なお嬢さんであればあるだけ、深く傷つけてしまうのですよ』





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